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Análisis armónico de Bye Bye Blackbird

A pesar de la sencillez casi infantil de esta canción popular escrita por Ray Henderson, Bye Bye Blackbird se ha convertido en uno de los standards de jazz más importantes de todos los tiempos. Tiene todo lo que aman los improvisadores en un standard: una melodía pegadiza, bellos acordes, una estructura elegante y espacio suficiente para abrir las alas y expresarse creativamente.

La canción empieza con un fascinante espacio abierto en el acorde 1. Toda la primera línea es como un lienzo en blanco que puedes pintar como quieras. Es difícil imaginar una forma más inspiradora de empezar un solo que tocando con total libertad sobre un fondo tan minimalista. A continuación, la segunda línea proporciona un buen contraste, lo que te permite improvisar melodías encima de una progresión de acordes simple y bella. Esta progresión empieza con un provocador acorde disminuido del que hablaremos más adelante, y la línea termina en tensión con la progresión dos-cinco:

primeras dos líneas de Bye Bye Blackbird

El siguiente grupo de ocho compases sube esta misma idea un grado más arriba de la escala, en el acorde 2-. Esta sección empieza con un largo fragmento en el acorde 2-, y de nuevo sigue el mismo patrón de alternancia entre una línea de quietud con una línea de movimiento. Fíjate que en este caso, sin embargo, la progresión de acordes de la segunda línea de esta sección se inicia en tensión y nos devuelve a casa en el acorde 1:

líneas 3 y 4 de Bye Bye Blackbird

El tercer grupo de ocho compases funciona como un puente en el estilo de "I Got Rhythm" y sus innumerables variaciones:

puente de Bye Bye Blackbird

Y como era previsible, la canción termina repitiendo la melodía inicial en un formato comprimido que permite que la canción finalice:

últimas dos líneas de Bye Bye Blackbird

Análisis armónico:

Probablemente el acorde más interesante de toda la canción es el acorde b3dim que aparece en el sexto compás. Los acordes disminuidos siempre generan discusiones interesantes porque hay varias maneras de imaginar la función armónica de estos acordes perfectamente simétricos.

Aunque ciertamente puedes pintar cualquier forma musical que te apetezca encima de este acorde disminuido (o cualquier otro acorde), creo que es útil decidir primero cuáles crees que son las notas más consonantes en este momento. En otras palabras, ¿cuál es la escala completa que escuchas en tu mente cuando suena este acorde?

Cuando hago este ejercicio, éstas son las notas que yo siento para las dos primeras líneas de la canción:

análisis armónico de las primeras dos líneas

Nota para los estudiantes avanzados IFR: Mientras exploras los sonidos que se muestran arriba en el acorde b3dim, fíjate en la similitud de estos sonidos con los del ambiente armónico del acorde 2D que se estudia en el Ejercicio 4 de IFR. De hecho, otra manera de describir la función del acorde b3dim en este contexto sería simplemente llamarlo un acorde 2Db9. Este es un ejemplo de un principio que es válido en general, que es que en los standards de jazz siempre se puede relacionar cualquier acorde disminuido con algún otro acorde dominante secundario. De hecho, una de las formas en que la música de jazz evolucionó a lo largo del siglo XX, fue reemplazando muchos de los anticuados acordes disminuidos (que recuerdan el sonido de la música romántica del siglo XIX) por el sonido más moderno de los dominantes secundarios y las progresiones dos-cinco (como las que se oyen en el bebop).

Los acordes que componen la segunda sección de la canción no necesitan presentación, ya que los tres acordes vienen directamente de la escala mayor. Aquí tienes los mapas tonales de los tres acordes que aparecen en esta sección:

análisis armónico de las líneas 2 y 3

La tercera sección (a lo que llamo "puente") trae sólo una nueva progresión de acordes. Este es el camino hacia el acorde 2- que también se estudia en el Ejercicio 4 de IFR:

análisis armónico del puente

Y las dos últimas líneas están hechas con progresiones de acordes que ya hemos analizado anteriormente.

Improvisar sobre Bye Bye Blackbird

Espero que los mapas tonales dibujados más arriba te den una comprensión más clara de la armonía de esta hermosa canción. Y espero que esta claridad de visión te permita improvisar tus propios solos con total libertad sobre esta progresión de acordes.

Si eres nuevo en la improvisación, un buen primer paso es simplemente practicar creando los sonidos que se muestran arriba en mis dibujos de los mapas tonales, ya que estas son las notas más consonantes en cada compás de la canción. Limitándote a tocar sólo las notas que aparecen arriba y usando estas notas como tu paleta de colores para improvisar, puedes estar seguro de que siempre vas a estar en perfecta armonía con los demás músicos.

Si ya eres un improvisador con experiencia, entonces los mapas tonales dibujados más arriba son sólo un punto de partida. Espero que te ayuden a tener una imagen global de la armonía para que puedas captar todo el flujo armónico de la canción en un instante. Pero lo que eliges pintar sobre este lienzo armónico es totalmente ilimitado.

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